第117章 求婚?(下)

類別︰玄幻魔法 作者︰葡萄爬藤炮塔 本章︰第117章 求婚?(下)

    這個要求實在是過于離譜,以至于艾德在原地愣了幾秒種。

    難道她想要我死嗎?

    拋開卡塔莉娜的個人意願不談,奧克蘭家絕對不會允許這種情況發生。假如他真的敢在做出這種舉動,第二天就會被人發現死在某個巷口的角落,哪怕神調局也保不了他。

    就在艾德還在思考自己是不是哪里得罪了她的時候,卡塔莉娜連忙解釋道︰

    “我的意思是說,不是真的要結婚。我們兩個只需要假裝訂婚,過一段時間再把婚約取消掉就好了。”

    不用等到過段時間,當天晚上自己就得人間蒸發。艾德不由得從馬甲口袋中掏出手帕,低頭擦了擦額角的汗水︰

    “所以,您這樣做的意義到底是什麼?”

    “其實是這樣……”

    卡塔莉娜一陣手忙腳亂,好一陣子才重新從馬鞍上坐穩︰

    “我收到了一個消息,王儲愛德華陛下會出席我的生日宴會。雖然不知道他為什麼會來,但是我有一種不好的預感。”

    王儲……愛德華王子……「王子」……?艾德心中不由得把這兩個形象重合起來。

    難道說,是愛德華雇佣了自己?這樣一切就都說得通了。

    作為理查二世陛下遠在異國的外孫,準備回國繼位的愛德華王子在王國內部缺乏根基,如果想要安穩而順利地繼承王位,就必須拉攏一派勢力。

    而馬匪黨所代表的傳統貴族一直是堅定的保皇力量,作為王室的親密盟友,奧克蘭家族顯然是愛德華•荷黎安的最優選擇。

    那麼他不辭辛苦、千里迢迢前來參加宴會的目的就顯而易見了——與卡塔莉娜訂婚以達成和奧克蘭家族的盟約。

    對于王室拋出的橄欖枝,奧克蘭家族雖然樂見其成,但肯定還存在其他顧慮︰

    一旦卡塔莉娜和愛德華結婚,其後代將同時繼承荷黎安家族和奧克蘭家族的家主之位,奧克蘭家原本獨立自主的政治地位將會因此受到威脅。

    而其中一種解決辦法,就是在愛德華王子提出婚約之前讓卡塔莉娜立下騎士誓言,主動放棄繼承權。既不會過于冒犯王室,也不會讓奧克蘭家面臨被荷黎安家統治的風險。

    由于主動權在奧克蘭家族這一邊,就算愛德華會對此頗有微詞,也只能接受這樣的安排。

    而這也是那位「王子」(現在看來很有可能就是愛德華王子本人)之所以找上自己的原因。顯然他通過內幕得知了這個消息,因而花重金委托自己阻止卡塔莉娜在生日宴會上立下騎士誓言,為其爭取更多政治上的議價空間。

    心中推測一番後,艾德把手帕塞回口袋,抬頭開口道︰

    “所以,您覺得他很有可能向您提出婚約,出于各種原因,您沒有回絕的余地,所以才想出這種方法來回避這件事情?”

    “沒錯,就是這樣。”卡塔莉娜面帶微笑地點了點頭,似乎完全沒有意識到問題的嚴重性,“你會幫我這個忙的,對吧?”

    “什麼?當然不會!您這是在拿我的小命開玩笑。”

    此時此刻,艾德的語速快得好似一陣狂風︰

    “……荷黎安家族會把這當做一次徹頭徹尾的羞辱,兩大家族的傳統友誼會因此破裂,萊芮亞、乃至整個世界的政治局勢都有可能受到影響。您猜到時候我會落得怎樣一個下場?”

    “啊……”卡塔莉娜用手指輕輕攏住嘴唇,目光游移,似乎這才為自己之前的想法感到後怕。

    看來她真的沒考慮過這樣做的後果。

    艾德嘆了口氣,這大概也不能怪到卡塔莉娜身上,結晶惡變癥讓她常年遠離家族的政治培養,缺乏哪怕最基本的常識。

    “話又說回來,您到底為什麼不願意接受愛德華殿下的求婚,我听說人們可都稱贊他相貌英俊來著。”

    雖然作為王室來說,只要不是歪瓜裂棗,就能稱得上“相貌英俊”。但老皇帝理查二世陛下年輕時的精致容貌可是天下皆知的,作為血脈的繼承者,愛德華王子的面相想來應該也不會太差。

    嫁給一名貨真價實的王子,這是多少少女心中憧憬的夢想。

    “我只是……還沒有準備好。”卡塔莉娜憂心忡忡地答道,“那似乎不是我想要選擇的道路。”

    比起一名能征善戰的騎士,王室顯然更需要王子的配偶扮演一位“賢妻良母”的角色。假如卡塔莉娜真的嫁到荷黎安家族,那她的騎士之旅恐怕十有八九就要到此為止了。

    這對艾德來說同樣也不是好事,如果卡塔莉娜的結晶等級因此停滯不前,自己的戰斗力也會受到影響。

    “不是所有事情都有選擇的余地。不過,如果您真的還需要時間考慮,我倒是有一個辦法可以為您再爭取一段時間。”他開口道。

    “當真?”卡塔莉娜雙眼一亮。

    “當然,如果您信得過我的話,只需要假裝不知道有這件事,回家照常生活。等到生日宴會那天我自然會有辦法。”

    “嗯,我相信你。”卡塔莉娜輕輕扯動韁繩,火雨頓時揚起了前蹄,“那到時候見?”

    “回見。”

    艾德一手拄著手杖,一手揮了揮帽子,目送卡塔莉娜的身影消失在街道的盡頭,然後才緩步走向了自己的騾子車。

    他確實已經想到了一個辦法——

    假如要問荷黎安家族最忌憚哪個勢力的話,恐怕放在第一位的是且只能是涅教團。

    而剛好,自己恰恰新認識了兩位涅教團的成員……


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